Кафедра социологии образована в 1993 году с целью создания в Вологодском политехническом институте необходимых организационных, научных и педагогических условий для реализации в учебном процессе требований современных государственных образовательных стандартов к содержанию и уровню подготовки выпускника высшей школы по таким общеобразовательным гуманитарным и социальным дисциплинам, как: история России; культурология; психология и педагогика; философия; социология и политология.

При создании кафедра включала в себя 17 преподавателей и двух лаборантов, ранее работавших на кафедре общественных наук. На этой кафедре, ровеснице вуза, в разные годы работали такие известные в институте люди, как В.А. Авдеев, Л.И. Панов, А.А. Зимин, Н.К. Смирнова, Л.А. Шилова, Б.З. Веселов и другие. Преподаватели кафедры общественных наук всегда вносили существенный вклад в становление и развитие вуза, в организацию внеучебной и воспитательной работы со студентами, в лекционную работу по линии общества «Знание», принимали самое активное участие в общественной жизни коллектива.

Большинство преподавателей-обществоведов, работавших в институте в прошлые годы и продолжающих работать в настоящее время, – выпускники Московского и Санкт-Петербургского (Ленинградского) государственных университетов или прошедшие в этих университетах обучение в очной аспирантуре. Новая кафедра – социально-гуманитарных наук – стала одной из самых крупных в вузе. Ее заведующим с момента создания и по настоящее время является выпускник философского факультета Ленинградского государственного университета кандидат философских наук доцент В.Н. Асташов. Среди преподавателей, работавших на кафедре со времени ее создания, можно назвать доктора исторических наук, профессора Б.Г. Михайлова, доктора психологических наук, профессора К.Б. Малышева; кандидатов наук, доцентов Т.А. Беляеву, Н.А. Бушуеву, Е.Н. Вопилова, В.М. Головкова, Л.Ф. Гостеву, Ю.В. Гурова, И.С. Когай, П.Н. Кукушкина, Т.А. Лебединскую, Н.И. Маковеева, Н.Н. Маслову, Н.С. Оботурову, Н.В. Савину, Н.Д. Середа, Т.А. Четверикову; доцента Е.А. Андрееву.

В процессе развития института, а затем университета, происходил рост контингента обучающихся, расширялась номенклатура специальностей и направлений подготовки, увеличивалось количество читаемых преподавателями кафедры дисциплин цикла ГиСЭ и, соответственно, возрастал объем выполняемой кафедрой учебной работы. В 2001 году кафедра, сохранив за собой функции общеобразовательной кафедры, стала выпускающей – дополнительно на нее была возложена еще одна задача – курировать подготовку студентов по вновь открываемым на гуманитарном факультете университета специальностям: 080507 «Менеджмент организации» (специализация «Социальные технологии») и 100103 «Социально-культурный сервис и туризм» (специализация «Социокультурный сервис»).

Расширение задач кафедры вызвало необходимость ее разделения. В ноябре 2002 года на базе учебно-методической секции культурологии была образована выпускающая кафедра социально-культурного сервиса и туризма, куда перешли работать доценты, кандидаты наук Т.А. Беляева, Л.Ф. Гостева, Н.В. Савина, Н.Д. Середа, читающие культурологические дисциплины. В марте 2003 года на базе учебно-методической секции философии была создана общеобразовательная кафедра философии, куда перешли работать доценты, кандидаты наук Н.А. Бушуева, П.Н. Кукушкин, Н.И. Маковеев, Н.Н. Маслова, Н.С. Оботурова.

В настоящее время преподавателями кафедры социологии работают профессор, доктор психологических наук К.Б. Малышев, профессор, доктор философских наук Н.П. Шахов, доценты, кандидаты наук Е.Н. Вопилов, Ю.В. Гуров, И.Ю. Королев, Л.В. Костылева, Е.Е. Трандина, Т.А. Четверикова; старший преподаватель кандидат наук М.В. Мезенева и старший преподаватель Т.А. Вискова. Заведующей методическим кабинетом кафедры является Е.П. Тарамина.

Кроме общеобразовательных дисциплин социально-гуманитарного цикла, читаемых на всех факультетах университета: история России, психология и педагогика, социология, политология – преподаватели кафедры осуществляют руководство курсовым и дипломным проектированием студентов и ведут целый ряд дисциплин специальности 080507.65 «Менеджмент организации» (специализациz «Социальные технологии»), направлений подготовки бакалавриата 080200.62 «Менеджмент» (профиль подготовки «Управление человеческими ресурсами»), 040100.62 «Социология» (профиль подготовки «Социология организаций и управления») и подготовки магистров по направлению 080200.68-24 «Менеджмент» (магистерская программа «Менеджмент в социальной сфере»), а также дисциплин новых направлений подготовки и специальностей, по которым осуществляют подготовку другие кафедры: социально-экономические и политические исследования, социальный менеджмент, методика и техника социологических исследований, социология управления, социальные технологии в системе управления, социология культуры, социальная психология, организационное поведение, психодиагностика, психология делового общения, социальное проектирование, федеральная и региональная социальная политика, технологии социальной работы, социология труда, политическая социология, социология регионов, социология молодежи, геополитика и др. Для чтения некоторых новых спецкурсов также приглашаются высококвалифицированные преподаватели-совместители с других кафедр университета и из научных учреждений Вологды.

Для организации учебного процесса по дисциплинам кафедры, их методического обеспечения и обобщения педагогического опыта на кафедре созданы и успешно работают учебно-методические секции: отечественной истории (зав. секцией – доцент И.Д. Попов), психологии и педагогики (зав. секцией – доцент Е.Н. Вопилов), социологии и политологии (зав. секцией – доцент Ю.В. Гуров).

С января 2013 года кафедра социально-гуманитарных наук переименована в кафедру социологии.