Кафедра философии образована в 2003 году из секции философии кафедры социально-гуманитарных наук университета с целью оптимизации научной и педагогической работы в рамках цикла философских дисциплин.

В первые годы работы кафедры сложился преподавательский коллектив в следующем составе: доктор философских наук профессор С.Б. Бондаренко, кандидаты философских наук доценты Н.А. Бушуева, П.Н. Кукушкин, Н.С. Оботурова, Н.Н. Маслова, И.Н. Тяпин, И.В. Шарыпова. Первым заведующим кафедрой стал С.Б. Бондаренко.

На кафедре была организована работа по преподаванию не только курса философии, но и ряда элективных дисциплин: история русской философии, деловая этика, др.). Преподаватели кафедры также вели работу по подготовке аспирантов к сдаче кандидатского экзамена по курсу философии, позднее – истории и философии науки.

В связи с передачей в 2008 году кафедре учебной нагрузки по правовым дисциплинам она была преобразована в кафедру философии и права, в состав преподавательского коллектива вошли доцент, кандидат философских наук доцент В.Н. Кошко, доцент, кандидат юридических наук доцент С.А. Мукасева, кандидат юридических наук доцент А.Е. Лодкин, доцент Г.И. Наумова, ассистент А.Е. Ухов. Возглавил кафедру кандидат философских наук доцент Н.И. Маковеев.

С 1 января 2014 года кафедра философии и права вновь переименована в кафедру философии.

Кафедра философии является общеуниверситетской, реализует образовательную деятельность по программам высшего профессионального образования в соответствии с федеральными государственными образовательными стандартами, федеральными государственными требованиями и обеспечивает преподавание на всех факультетах университета целого комплекса философских, правовых, этических и конфликтологических дисциплин: философия, философия науки, философские проблемы науки и техники, логика, конфликтология, этика и деловой этикет, история и философия науки (для аспирантов), правоведение, трудовое право, хозяйственное право, банковское право, налоговое право, финансовое право, правовые проблемы реформирования экономики, семейное право, общественные организации др. дисциплины. Для чтения некоторых дисциплин правового цикла также приглашаются высококвалифицированные преподаватели-совместители из образовательных и административных учреждений Вологды.